夏の暑さを乗り切る水槽用クーラーはこれがおすすめ!

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夏は暑い!!!水槽用クーラーは必須になりつつある?

今は一年で一番寒い季節なのに何を言いたいのかと思うかもしれませんが、寒い時こそ夏の暑さに備えておくチャンスです。

ここ数年の夏場の暑さは異常ですね。私が子供の頃(昭和40年代です)も暑かったですが、最近はその暑さの質がどこでなく変わってきたような感があります。耐えられない暑さと言ってもいいでしょう。

気温が上がれば水温も上がるのは当然のこと。私が家の水槽も気温の上昇と同様に水温もぐんぐん上昇、38度とかになってしまいます。そうなると熱帯魚とは言っても体調を崩す個体が当然出てきます。

熱帯魚とは呼ばれているものの以外と低い水温には水温には耐えてくれるのですが、高水温状態は避けるために越したことはありません。そのとき必要になるのが「水槽用クラー」です。

冬場に水温を上げるには水温コントロールローラー付きのヒーターを投入すれば良いのですが、水温を下げるとなるとクーラーを使う以外に方法がありません。でも値がはるので(大きさにもよりますが大体3万円くらいから)購入するにもある種の覚悟がいりますね。

部屋を冷やすか水槽を冷やすか

今どきどこのご家庭でも夏場の暑さ対策に家庭用クーラーは設置されていますよね。水槽を設置している部屋にクーラーが設置してあるのなら、24時間動作で部屋ごと冷やすという手もあります。すでに実行されている方もたくさんおられるのではないですか。費用は電気代だけですし、何しろお手軽ですよね。
でも水槽1個冷やすのに部屋全体を続けて冷却するのはなんとなく気が引ける…、そうお思いの方にはやっぱり水槽用クラーがオススメです。

水槽用クラーと言ってもどんなものがあるの?

ひとくちに水槽用クラーラーといっても、機能や大きさはまちまちです。お使いの水槽のサイズに合ったものを選べば良いのですが、冷却方式には大きくきわけて2種類あります。
チラー式とペルシェ式に分かれます。

チラー式クラー(コンプレッサー式クーラー)

このチラー式クーラーは、ごく普通に使われている家庭用のエアコンや冷蔵庫と同方式です。
気体に高圧をかけてに圧縮すると高温を発し液体に変化しますが、この液化した気体が常圧に戻るときに、周りから熱を奪っていきます。これを潜熱といいます。エアコンに限らず、ほとんどの冷却(冷凍)装置はこの潜熱を応用しています。この性質を利用して水槽の水温を下げてくれるのが水槽用クーラーです。

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上の4点はチラー式水槽用クーラの製品のごく一部で、我が家で使用しているものです。GEXのGHCシリーズは手頃な価格で十分な性能を持っていますので個人的にはオススメです。他にも色々なメーカーのものがありますので、楽天でもYAHOOショッピングでも検索すれば色々と出てきます。

使用する水槽のサイズや製品価格を比べてみて選べば良いのではと思います。お店よってかなり価格が違いますので調べてみる価値は十分にあります。
水槽サイズが60センチメートルまでならGXC-BK110で、90センチメートルでしたらBX-210といったところで性能は十分です。

GEXはオススメなのですが、困ったことこの機種1〜2年に1回程度の頻度で水温センサーが不調になるクセがあります。そのために修理に出すのですが、送料・修理代で1万円程度かかっています。

水温センサー外付けというのも少々扱いづらいところがありまして、本体内蔵に改良して欲しいですね。今も基本的には変わっていないと思うのですが、いつの間にか筐体が黒になってましました。

そのあたりも考慮すると、影のオススメは一番右端のテトラのクーラーだったりします。これも1台使用中ですが、これは温度センサー内臓で購入後4年程故障知らずです。それに価格もお安い。この機種、前面パネルのデザインが違う他は構造や大きさがGEXと非常によく似ているので、GEXのOEMなのかなぁと思ってしまっています。

上記4機種は、水槽用クーラーには違いありませんが実際は冷却機能を持った水温コントローラーで、ヒーターを接続すると冬に寒さで水温が低下した時は加温を、夏の暑さで水温が上昇しました時は冷却をしてくれ、一年を通して設定温度を維持してくれる頼もしいやつです。

他メーカーの製品も(一部の冷却のみのものもあります。)ほんとんと同じような機能を持っています。冷やすだけではないんです。

ペルチェ式クーラー

ペルチェ素子とは、直流電流を流すことによって一方の面から他方の面に熱を移動させる効果のある熱電変換デバイスで、冷却と加熱及び温度制御を行うことができる半導体素子のことです。

二つの異種金属を電気的に直列に接合して直流電流を流すとその接合部分にジュール熱以外の吸熱及び発熱が発生する現象をペルチェ効果といいます。
この冷却する面に水槽の水を通過(接触)させることで水の熱エネルギーを奪い水温を下げることができます。

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上の水槽用クーラーはペルチェ式です。

実際に使用したことがあるのは、CR-2(左から2番目)ですが、現在は使っていません。
CR-2を使用した感覚で考えると、カタログにある対応水量40ℓというのは少々無理があるかと思いますね。せいぜい30センチメートルキューブ(27ℓ)当たりが限界かと言った使用感でした。

今でこそ温度調整つまみがありますが、旧機種は設定温度25℃固定でON-OFFを繰り返すので、暑い日などは25度まで下がらないと1日中稼働しっぱなしなんてこともありました。
現行機種は設定温度を調整できそうなので少しはマシになったのかなと思います。

一番右の「ゼンスイ TEGARU テガル」は冷却だけでなくヒーターを接続して冷却・加温を自動でコントロールしてくれるみたいです。

他の3機種はは冷却のみで加温はできません。
とにかく、極小型の水槽で使う以外はこのあたりの機種はあまりオススメできません。期待を裏切る可能性大です。それに冷却性能に比べ価格が高いですよね。

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チラー式・ペルチェ式のメリット・デメリット

両方法とも水温を下げると利用目的は何でも変わりませんが、方式の違いからくるメリット・デメリットが当然あります。

チラー式水槽用クラーラーのメリット

  • きちんとした使用方法を守れば安定して稼働し、設定した水温を確実に維持してくれます。
  • 設定温度を中心として稼働・休止を繰り返すので思ったほど電気代はかからりません。

チラー式水槽用クラーラーのデメリット

  • 機構が複雑なため重く大型になりがちです。
  • コンプレッサーの動作音が比較的に大きかった。(機種にもよります)

ペルチェ式水槽用クラーラーのメリット

  • 冷却原理から構造が簡単なので軽く比較的小さい。
  • 冷却自体は構造上無音。ただし冷却用ファンが付いていますので、その風切り音がうるさいとの口コミもちらほら見受けます。

ペルチェ式水槽用クラーラーのデメリット

  • 廃熱用のファンがあるため結構風切れが起こる場合がある。
  • 熱交換効率が悪いのでは冷却性能はイマイチ。小型水槽のみ(製品にも大型なものはなかったような…)
  • 冷却性能の割に電気代が以外ととかかる。

チラー式とペルチェ式どっちがオススメ?

これはお使いの水槽サイズや濾過装置の状況などが絡み合いで一応決定されませんが、個人的には少し高くもありますがコンプレッサー式をオススメします。コンプレッサーの音がするものの冷却能力は高く、安定して水温を下げてくれます。ペルチェ式も使ったことあります、小型水槽用のもので価格もそれなりに安いものの、冷却能力はイマイチで、夏の暑い日などは連続動作になってしまったこともあり電気代が思いの外かかることも考えられます。あまり使用する甲斐がないといった感じを受けるかもしれません。もっと冷やせよ!なんてね。
結論としては

  • 小さな水槽でそこそこ冷えればよいから初期投資を抑えたければ「ペルチェ式」
  • 初期投資は多少かかっても安定した冷却で安心したい場合は「コンプレッサー式」

と言ったところでしょうか。

おすすめの水槽用クーラーはどれ?

 最近はいろいろなメーカーから大小様々な水槽用クーラーが発売されていますが、ここでは選択の前提として、一番多くの方が使用しているであろう60cm水槽に対応させる場合を考えて見ましょう。

60cm水槽ですと水量は約60リットル程度ですので、対応できる性能の水槽用クーラーは

  1. ニッソー アクアクーラースリム(冷却可能水量:160リットル以下)
  2. ゼンスイ 高性能 水槽用クーラー ZC-100α(冷却可能水量:100リットル以下)
  3. GEX クールウェイ BK110(冷却可能水量:100リットル以下)
  4. テトラ 水槽用クーラー クールパワーボックス CPX-75
  5. テトラ クールタワー CR-3 NEW(冷却可能水量:60リットル以下)

他にもあるかもしれませんが手に入れやすいのはこの5機種くらいでしょうか。

一番のおすすめ第1位は

テトラ 水槽用クーラー クールパワーボックス CPX-75

テトラCPX-75

です。その理由ですが、

  • 価格が手ごろ(実売で3万円弱)
  • 故障知らず(個体差はあります)
  • 充分な冷却能力

といったところ。故障知らずというのは実際に4年間使用した実績からきています。
ただし個人的には筐体のデザインが好きではありません。なんだかテトラの製品は安っぽく見えるんですよね。(個人的な感想ですけど)

次点の第2位

GEX クールウェイ BK110

ジェックスBK-110

です。その理由は

  • これも価格が手ごろ(実売で3万円弱)
  • 充分な冷却能力

ですが、先にも書きましたように水温センサーに弱点があり、余計な維持費がかかることが欠点ですね。
当方はこのクーラー(1世代旧型です)を3台所有していますが、3台とも水温センサーの異常(たぶん漏水だと思います)で修理に出しています。
ただ、しばらく前より水温センサーの型が変わりましたので改善されているのかもしれません

第3位

ゼンスイ 高性能 水槽用クーラー ZC-100α

ゼンスイZC-100α

です。その理由は

  • 分な冷却能力
  • 水温センサーがタンク内臓式
  • 低消費電力(95W:50hz/112W:60hz)1ヶ月の電気代が600円弱とのこと

で良い製品なのですが、上記2製品に比べて価格が高い(実売で4万円前後)のが弱点かな。

第4位

ニッソー アクアクーラースリム202

ニッソー アクアクーラースリム202

です。その理由は

  • これも価格が手ごろ(実売で3万円弱)
  • 充分な冷却能力
  • 水温センサー内臓式
  • ロータリーコンプレッサー搭載で高効率

これも廉価で良い製品なのですが、惜しむらくは「冷却専用」なところ。ヒーターを接続しての水温調整まではできないので、別にヒーターシステムを組まなければなりません。ちょっと面倒です。最悪の場合、温度設定次第ではクーラーが作動して水温を下げようとしているのにヒーターも作動して水温を上げようとしている…みたいな状況におちいる可能性もあります。そんな点もちょっと扱いにくいかなと思います。

第5位

テトラ クールタワー CR-3 NEW

テトラ クールタワーCR-3

です。その理由ですが

カタログでは適応水量60リットルになってますけど、下位機種のCR-2を使ってみた感じからすると性能不足だと思わざるをえないんですが、どうなのでしょう。それに、ペルチェ式の特徴なのですが、消費電力が245ワットもあります。ゼンスイのZC-100αが100ワット程度だったのを考えると性能不足で水温が下がらず、24時間ぶっ通しで動作を続け電気を大食いしまくるということになる可能性もあります。その点だけでも60リットル用クーラーとして選ぶ理由がありません。
それに背面の冷却ファンが作動すると風切り音がかなりうるさいのもマイナスポイントです。
価格は安い(実売で1万5千円前後)のですけどね。

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まとめ

おすすめの水槽用クーラーを紹介してきましたがいかがでしたか。

初期費用はかかるものの、暑さ寒さに関係なく水温を一定に保ってくれるのはとても安心感があります。ご使用の水槽の大きさに適応したクーラーを導入すれば夏の暑さもラクに乗り切ることができますよ。

水槽にも断熱材を取り付けましょう。

おまけですが、クーラーの性能を最大限に発揮させるには、というか負担を減らすには、水槽の周り(前面を除く)に断熱材を貼り付けることをおすすめします。
発泡スチロール板(100均やホームセンターで売っているやつ)がありますので、これを水槽のガラス面に貼り付け断熱することでクーラーの稼働時間を減らすことができます。ということは電気代も安くなるということになりますので、ぜひ行ってみて下さい。

GEX GXCシリーズクーラーのセンサー交換方法

交換方法等といっても自分でできるものではないのでメーカー修理になります。
以前、センサーだけ売ってくれないかと尋ねたところ断られたので(残念)他に方法はないです。

取扱説明書の裏表紙にに記載してある「GEXサービスセンター」に電話をして予約ではないけど手配してもらってから、故障したクーラーをクロネコなどの宅送で送るという手順になります。
コールセンターによくある「なかなかつながらない状態」かもしれませんので、気長にかけてみましょう。

GEXサービスセンター
GEXサービスセンター

送り状の備考欄に「修理依頼 センサー異常」とでも記入して送れば直接配送しても大丈夫だと思います。(やったことないけど)

送り先は、大阪府東大阪市今米1-14-15 で間違いないと思いますが、念のため確認した方が良いかと思います。以前は山梨県だったんですけどね。

工場に到着すると程なく確認の電話があるはずです。後払いだからなのか「本当に修理しても良いのか」と念押しされますので、了解の旨伝えてあげて下さい。

修理完了後、請求書付で送り返してくれます。

修理費用ですが、往復の配送料も含めて1万円程度で済んでいます。

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