夏の暑さには水槽用クーラーがあれば安心

夏は暑い!!!

今は一年で一番寒い季節なのに何を言いだすのかとお思いでしょうが、寒い時こそ夏の暑さに備えておくチャンスです。
ここ数年、夏場の暑さは異常ですね。私が子供の頃(昭和40年代です)も暑かったですが、最近はその暑さの質がどことなく変わってきたように感じます。耐えられない暑さと言ったらよいのでしょうか。
気温が上がれば水温も上がるのは当たり前のこと。我が家の水槽も気温の上昇とともに水温もぐんぐん上昇、38度とかになってしまいます。そうなると、いくら熱帯魚とは言っても体調を崩す個体が必ず出てきます。熱帯魚と呼ばれてはいるが以外と低水温にも強くて、水温15度くらいになっても動きは緩慢になるものの死んだりましません。でもその逆、高水温にはことのほか弱いようで、そのような高水温状態は避けるに越したことはありません。 そこで必要になるのが「水槽用クーラー」です。冬場に水温を上げるには水温コントローラー付きのヒーターを投入すれば済みますが、水温を下げるとなるとクーラーを使うしかありません。 かなり高価なので(大きさにもよりますが大体3万円くらいから)なかなか購入しずらいものはあります。

部屋を冷やすか水槽を冷やすか

今どきどこのご家庭でも夏場の暑さ対策に家庭用クーラーは設置されていますよね。水槽を設置している部屋にあれば、24時間動作で部屋ごと冷やすという手があります。すでに実行されている方も多いのではないですか。かかるのは電気代だけですし、何しろお手軽ですよね。 でも、水槽1個(2個かもしれませんが…)冷やすのに部屋全体を連続して冷却するのはなんとなく気が引ける…、そうお思いの方にはやっぱり水槽用クーラーがオススメです。

水槽用クーラーと言ってもどんなものがあるの?

ひとくちに水槽用クーラーといっても、機能や大きさはまちまちです。お使いの水槽のサイズに合ったものを選べば良いのですが、冷却方式には大きくわけて2種類あります。コンプレッサー式とペルチェ素子を使用したものです。

コンプレッサー式クーラー

この方式は、ごく普通に使われている家庭用のエアコンや冷蔵庫と同じ方式です。
気体(冷媒)に高圧をかけて圧縮すると高温を発し液体に変化しますが、この液化した気体を常圧で気体に戻してやると周りから熱を奪っていきます。これを潜熱といいます。 エアコンに限らず、ほとんどの冷却(冷凍)装置はこの潜熱を応用しています。この性質を利用して水槽の水の温度を下げてくれます。

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上の4点はコンプレッサー式水槽用クーラーの製品のごく一部で、我が家で使用しているものです。 GEXのGHCシリーズは手頃な価格で十分な性能を持っていますので個人的にはオススメです。他にも色々なメーカーのものがありますので、楽天でもYAHOOショッピングでも検索すれば色々と出てきます。使用する水槽のサイズや製品価格を比べてみて選べば良いのではと思います。お店によってかなり価格が違いますので調べてみる価値は十分にあります。
水槽サイズが60cmまでならGXC-BK110で、90cmでしたらBX-210といったところで性能は十分です。
GEXはオススメなのですが、困ったことにこの機種1〜2年に1回程度の頻度で水温センサーが不調になるクセがあります。そのたびに修理に出すのですが、送料・修理代で1万円程度かかってしまいます。水温センサー外付けというのも少々扱いづらいところがありまして、本体内蔵に改良して欲しいですね。今も基本的には変わっていないと思うのですが、いつの間にか筐体が黒になってました。そのあたりも考慮すると、影のオススメは一番右端のテトラのクーラーだったりします。これも1台使用中ですが、これは温度センサー内臓で、購入後4年程故障知らずです。それに価格もお安いし。 この機種、前面パネルのデザインが違うほかは構造や大きさがGEXと非常によく似ているので、GEXのOEMなのかなぁと思ったりしています。

上記4機種は、水槽用クーラーには違いありませんが実際は冷却機能を持った水温コントローラーで、ヒーターを接続すると冬に寒さで水温が低下した時は加温を、夏の暑さで水温が上昇した時は冷却をしてくれ、一年を通して設定温度を維持してくれるという優れものです。他のメーカーの製品も(一部冷却のみのものもあります)ほとんどが同じような機能を持っています。冷却だけではないんです。

ペルチェ素子式クーラー

ペルチェ素子とは、直流電流により冷却・加熱・温度制御を自由に行える半導体素子で、2種の性質の異なった金属(半導体)を貼り合わせたような構造をしています。すこのペルチェ素子に直流電流を流すことにより、冷却ができるのです。

コンプレッサー式・ペルチェ式のメリット・デメリット

両方式とも水温を下げるという利用目的は何ら変わりませんが、方式の違いからくるメリット・デメリットが当然あります。

コンプレッサー式水槽用クーラーのメリット

  • きちんとした使用方法を守れば安定して稼働し、設定した水温を確実に維持してくれる。
  • 設定温度を中心として稼働・休止を繰り返すのでそれほど電気代はかからない。

コンプレッサー式水槽用クーラーのデメリット

  • 機構が複雑なため重く大型になりがち。
  • コンプレッサーの動作音が比較的大きい。

ペルチェ式水槽用クーラーのメリット

  • 冷却原理から構造が簡素なので軽く比較的小型。
  • 冷却自体は構造上無音。

ペルチェ式水槽用クーラーのデメリット

  • 廃熱用のファンがあるため結構風切り音がうるさい場合がある。
  • 熱交換効率が悪いので冷却性能はイマイチ。小型水槽のみ(製品にも大型なものはなかったような…)
  • 冷却性能の割りに電気代が以外とかかる。

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上に掲載したクーラーはペルチェ式です。実際に使用したことがあるのは、CR-2(左から2番目)ですが、現在は使っていません。 CR-2を使用した感覚で考えると、カタログにある対応水量40ℓというのは少々無理があるかと思いますね。せいぜい30cmキューブ(27ℓ)当たりが限界かと言ったところ。 今でこそ温度調整つまみがありますが、旧機種は設定温度25℃固定でON-OFFを繰り返すので、暑い日などは25度まで下がらないと1日中稼働しっぱなしなんてこともありました。現行機種は設定温度を調整できそうなので少しはマシになったのかな。 一番右のゼンスイ TEGARU テガルは冷却だけでなくヒーターを接続して冷却・加温を自動でコントロールしてくれるみたいです。他の3機種はは冷却のみ。 とにかく、極小型の水槽で使う以外はこのあたりの機種はあまりオススメできません。期待を裏切る可能性大です。それに冷却性能に比べ価格が高いですよね。

コンプレッサー式とペルチェ式どちらがオススメ?

これはお使いの水槽サイズや濾過装置の状況などが絡むので一概に決められませんが、個人的に価格が少々高くてもコンプレッサー式をオススメします。コンプレッサーの音がするものの冷却能力は高く、安定して水温を下げてくれます。 ペルチェ式も使ったことありますが、小型水槽用なので価格が安いものの、冷却能力はイマイチで、夏の暑い日などは連続動作になってしまうこともあり電気代が思いの外かかることも。あまり使用する甲斐がない感じを受けてしまうこともままあります。もっと冷やせよ!なんてね。 まあ、小型水槽でそこそこ冷えれば良く初期投資を抑えたければ「ペルチェ式」、初期投資は多少かかっても安定した冷却で安心したい場合は「コンプレッサー式」と言ったところでしょうか。

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